【華東】10天寒遊江蘇 – 蘇州甪直水鄉

香港的街景算不上特別,就只是一條條馬路互相縱橫交錯;而蘇州的情況也類似,只不過交織的是水道,不是道路。有人說過蘇州是「東方威尼斯」,但我總覺得,我們不能將任何河街相鄰的地方也比喻成「威尼斯」吧,我寧願把蘇州稱為古城,這聽起來還好像比較貼切。

當身處蘇州城內,水道已經無處不在,左看是河、右望是溪,無論在哪一個地方都會被流水包圍,不過要感受真正的水鄉,就一定要離開蘇州市中心,去一些比較接近郊區的地方,那兒才能體驗到古城水鄉之美。

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蘇州有四大水鄉:木瀆、同里、周莊和甪直。由於每個水鄉和市中心也有點距離,乘車的話也要花上一個多小時,加上希望能預留時間去看園林,所以就只從中挑選了一個水鄉去參觀,避開太熱門的木瀆、同里、周莊,最後決定往甪直出發。說真的,我到現在還不太清楚「甪」的讀音,旅遊書說讀「老」,普通話是Lu第四聲,姑且就相信這個讀音吧!

 

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想去甪直的話有兩個方法:一,在蘇州公車站乘公交,車程約1個多小時,盛惠RMB$5,非常便宜,不過要注意下車地點,以免過站;二,上海旅遊專線巴士,在中山北路站乘搭,車程也是1個小時左右,但就收費RMB$15。

最後我們選擇在蘇州乘公車去甪直,大概15分鐘就有一班車,公車衛生情況良好,車廂沒有垃圾或煙蒂等東西,可以放心乘搭。

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甪直的面積不大,家家戶戶都幾乎是依水道而建,只要打開窗,就可以欣賞到流水景色。我在想像,這裡的夏天應該會很涼快,微風輕輕吹送,伴隨著小溪的涼意,如果在香港也有這種感覺就好了。

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甪直的特色是橋多而密,而且大部份的橋都是由明、清時代建立至今,大大小小的橋樑建築有41座之多,所以甪直也有古橋之鄉的美譽。

這裡的橋很多,誇張到幾乎多走幾步就有一條橋,當地人稱之為「三步兩橋」,意思是橋的密度很高,走三步就能過兩道橋。這說法當然是帶點誇張成分,以我的步距而言,大約走20-30步就會有一座橋,但老實說一句,每道橋的設計風格都非常相似,要我說出每條橋的特色?請恕我無能為力,因為真的是太相似了,有興趣的朋友可自行上網找找資料,應該會有介紹的。

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暗綠色的河水配上白色的傳統房屋,這就是甪直水鄉的景色。雖然是簡單,但就是有其特色。

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水道兩旁有不少小商店在售賣紀念品,但很多都是亂開價,坑外地遊客的錢,所以不太建議大家在這裡買東西,隨便看看就要走開,不然店主會一直拉著遊客,除非你買點什麼,否則就不讓人離開,大家要注意安全。

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這是蘇州的傳統菜式嗎?生曬豬肉和原隻走地雞,看起來樣子不太討好,不知道吃下去的味道如何。在香港,從來只會看到別人曬棉被,最多也只是曬咸魚,沒想到蘇州人喜歡生曬原隻走地雞,果然是每個地方都各有特色。

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這邊的房子有點殘舊,外牆的油漆都脫落了一大片,連地面也是凹凸不平,不知道還有多少人住在這裡呢?房子之間都有一個天井之類的空間,晚上坐在庭院乘涼應該很寫意。

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甪直是一個古色古香的地方,但看到這塊「古玩」招牌的時候我卻忍不住大笑起來,「古玩」應該不是屬於這個年代的用詞吧,單看這一家「古玩」店真的有點像回到清朝似的,沒想到來甪直還可以來個小小的穿越呢!

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這條穿梭甪直大小街道的小河也是當地居民的水源,不少人都會直接在河中取水使用,煮飯、洗衣服、飲用都是依賴著這河流。每家每戶之間都有小巷通往水道,方便居民取水。

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房屋由混凝土、塑膠、瓦片和木材互相配合而建成,是中國式的傳統老房子模樣,一石一土都充滿著歷史的痕跡。仍然留在甪直居住的大多是上了年紀的老人,年輕人都紛紛搬到大城市生活,令甪直也變得冷冷清清。

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甪直還有一所米行,現在應該改變成博物館之類的地方,一場來到當然要去體驗舊時農民的生活情況。米行裡有很多舊式的農耕用具,全部都開放給遊人,大家可以親身感受當時農民使用傳統農耕用具時的艱苦。這個是用來磨米的用具,不要看石磨小小的,其實要轉動石磨也是很費力,看我要「扎馬」就知道有多困難。

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館內也有一些手工作品展出,這雙由稻草編織而成的小鞋子亦非常特別。

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媽媽看到這個人手「舂米」用具,也忍不住要動手試一下。媽媽說小時候家裡很窮,買不起石磨,所以要靠自己舂米來煮「糊仔」給弟妹,這個舂米用具令她有童年的感覺。

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這個小型機械其實是用來運水,兩人合力踏踏踏,水就會從低地運送到高的地方,是以前很常見的農耕用具之一。一邊踏,一邊看著水流通,真的很有成功感。

某些展館不對外開放,只能隔著玻璃觀看房間裡的擺設,雖然失去近距離欣賞的機會,但為了保護文物也是沒辦法,設計者的細密心思值得一讚。

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甪直附近有很多不同的館,隨便走走也會發現不同的新玩意,像這個巨型的銅球,至少有5米高。不過,銅球和旁邊的水鄉景色有點不相襯,顯得格格不入。其實去旅行的時候,很怕遇上這種人造景點,硬是要把不相關的「藝術品」安插在自然環境之中,多美的東西也會變得不倫不類。

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無論身處何地都會找到現烤蕃薯的蹤影,天寒地凍的時候來一根熱騰騰的蕃薯,人都會暖和起來,蘇州的小販也太會做生意了!

Stella

旅遊專欄作家、電台旅遊節目嘉賓主持,喜歡到世界各地尋找不同的風景和文化,體驗不一樣的世界,用文字和圖片把自己的見聞和大家分享。

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